Дух, юмор Дэна Уэлдона продолжают жить

Джейми Литтл

Пока я сижу в самолете, направляясь на похороны двукратного победителя Инди 500 Дэна Уэлдона, мой мозг в беспокойном состоянии, все внутри переворачивается, а на сердце лежит тяжесть. Я разрываюсь между слезами грусти и улыбками от воспоминаний прошлого.

Мы потеряли хорошего человека в прошлый уик-энд.

Дэн был самоуверенным, но, в то же время, внушающим любовь человеком. По той или иной причине меня к нему потянуло, когда мы впервые встретились еще в 2004 году. Он сказал мне что-то самоуверенно-развязное, но сопроводил свои слова широкой улыбкой и смехом. Он умел это делать.

Вскоре после нашей первой встречи, пока я записывала на камеру репортаж после гонки, Дэн решил, что хорошей идеей будет опрокинуть ведро льда мне в комбинезон за шиворот. Пока камера работала, я сохраняла позу, но как только она остановилась, я побежала за ним и шутливо взяла его голову в захват. Дэн просто не мог удержаться. Он очень повеселился.

Это было начало незабываемой дружбы. Вне зависимости от того, как складывался его день, Дэниэл, как я любила его называть, заставлял меня смеяться. Он был младшим братом для всех. Просто спросите Тони Канаана, Дарио Франкитти или Брайана Херту.

Дэн также обладал неимоверной врожденной любознательностью. Он хотел знать историю вашей жизни, статус ваших отношений, внутренние детали вашей работы. И если он вас узнавал, он никогда вас не забывал. Он был очень глубокомысленным человеком. И я всегда буду лелеять в памяти моменты, которые мне посчастливилось с ним разделить.

Такой как в среду накануне трагической аварии в Лас Вегасе, когда Дэн и я участвовали в благотворительном этапе go-kart “Гонка за исследованиями”, организованном Грэмом Рейхолом. Мы оба были заняты с того дня, как я освещала его победу в Инди 500, но мы начали именно с того, где остановились. Во время брифинга гонщиков на трассе go-kart мы сели позади, как две подружки-болтушки, неимоверно раздражая людей вокруг, но очень желая пообщаться.

И по какой-то причине, сидя рядом и смеясь, мы начали говорить о прошлом. Он посмотрел на меня и сказал: “Помнишь, когда я разбил машину, а ты пыталась поймать меня для интервью? Я сердито прошел мимо тебя, поэтому ты схватила меня за руку, чтобы остановить…”

Конечно, я помнила. Это был, действительно, единственный случай за семь лет, как я освещала Дэна и была с ним знакома, когда я увидела его рассвирепевшим.

«Я вырвал у тебя мою руку, а затем повернулся и рассмеялся», – продолжил Дэн.

Таким был Дэн. Он быстро преодолел свое разочарование и даже позвонил мне на следующей неделе, чтобы извиниться. Ему не за что было извиняться, но он искренне заботился о людях.

В Дэне было больше от жизни, чем от гонок. Несмотря на то, что он был настолько одаренным чемпионом, во многом, он просто был парнем, живущим по соседству.

И я даже не знаю с чего начать, говоря о любви всей его жизни, Сьюзи. Отношения, которые, казалось, начались мгновенно, на самом деле, были длинной любовной историей в развитии. Какое-то время люди неверно воспринимали этих двоих, как находящихся в «рабочих отношениях», но они были созданы друг для друга. Как только Дэн осознал, что было прямо перед ним, он ухватился за это, став более счастливым, более сфокусированным человеком.

Сыновья Сьюзи и Дэна, Себастиан и Оливер, были самым лучшим, что когда-либо случалось с Дэном. И хотя мое сердце разрывается при мысли о его семье, я нахожу комфорт думая о том, что на момент своей смерти Дэн был наиболее счастлив в жизни. Жизнь была именно такой, как он мечтал. Возможно, его забрали у нас слишком рано, но его наследие будет жить.

Оно в новом поколении гоночной машины, — и шасси Даллары — которая дебютирует на его домашней трассе в Сент-Пите, Флорида, будущим мартом.

Оно в Кубке Борга-Уорнера, напоминая болельщикам о его великом успехе двукратного победителя величайшей гонки в мире.

Оно в его друзьях, таких же прекрасных людях, как он сам.

И оно в его двух подрастающих сыновьях.

Пока вы оплакиваете потерю неимоверно любящего сына, отца, брата, мужа и страстного гонщика, я надеюсь, вы также сможете отпраздновать жизнь неистового чемпиона, которого мы называем Львиное сердце.

Advertisements